UTMB - Eines 172-km-Trailrennens

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Die Rennbeschreibung

Ultral├Ąufe (alle Distanzen, die l├Ąnger sind als 42 km bei einem Marathon) und Trailrunning werden immer beliebter. Der Ultra Trail de Mont Blanc ist ein einw├Âchiges Festival dieser Sportart mit sechs verschiedenen Rennen von bis zu 300 km L├Ąnge und 25.000 H├Âhenmetern Aufstieg und Abstieg.

Das Hauptrennen, auch bekannt als UTMB, gilt zumindest au├čerhalb der USA als der H├Âhepunkt des Sports. Die Strecke ist 172 km lang und weist 10.000 H├Âhenmeter auf, die ├╝berwunden werden m├╝ssen. Die Strecke beginnt in Chamonix und f├╝hrt in einer Schleife um den Mont Blanc, durch Frankreich, Italien, die Schweiz und zur├╝ck nach Frankreich, um wieder in Chamonix zu enden. Das Gel├Ąnde ist oft sehr technisch, mit steilen Auf- und Abstiegen, und stellt selbst f├╝r die Weltbesten eine Herausforderung dar. Aber es gibt fantastische Unterst├╝tzung entlang der Strecke: Wasser, Verpflegung und Sicherheitsvorkehrungen in regelm├Ą├čigen Abst├Ąnden und unglaublich engagierte Zuschauer, die die ganze Nacht campen und die Teilnehmer anfeuern k├Ânnen.

Der Startschuss f├Ąllt am letzten Freitagabend im August um 18 Uhr. Die ersten L├Ąuferinnen und L├Ąufer der Elite kommen am fr├╝hen Samstagnachmittag zur├╝ck nach Chamonix. Die letzten L├Ąuferinnen und L├Ąufer, die eine offizielle Zeit erhalten, m├╝ssen innerhalb von 46 Stunden, also am Sonntagnachmittag, ankommen. Wer l├Ąnger braucht, ist nicht nur zwei Tage und zwei N├Ąchte unterwegs, sondern bekommt auch keine offizielle Zeit, sondern nur ein Did Not Finish (DNF) und keine schicke Finisher-Jacke. Etwa 30-40% der 2.500 L├Ąuferinnen und L├Ąufer, die an den Start gehen, werden die Ziellinie nicht ├╝berqueren - sie scheiden aufgrund von Verletzungen, Ersch├Âpfung oder weil sie keine Lust mehr haben, weiterzulaufen, aus.

UTMB Streckenprofil

Start und Ziel des UTMB sind in Chamonix, Frankreich. Chamonix hat eine lange Geschichte des Alpinismus und Radfahren, Klettern, Schneesport, Trailrunning, Gleitschirmfliegen und andere Sportarten geh├Âren f├╝r viele in der Region zum Alltag. Zusammen mit der lokalen Bev├Âlkerung, die sich w├Ąhrend des Rennens mit den Touristen verdoppelt, ist die Atmosph├Ąre w├Ąhrend des UTMB sehr lebendig.

Mein Lauf im Jahr 2018

Mein erster UTMB war auch mein erster 100-Meilen-Lauf, und es war eine unglaubliche Erfahrung. Ich hatte gut trainiert und mich ernsthaft auf dieses fast mythische Ereignis vorbereitet. Ich versuchte, es zu Beginn ruhig anzugehen und erinnere mich an die Diskussion mit Beth Pascal (eine der Favoritinnen f├╝r einen Podiumsplatz 2021) zu Beginn, da die vielen ├╝berm├╝tigen Jungs, die in den ersten Stunden so hart an uns vorbeirannten, es wahrscheinlich nicht bis zum Ende des Rennens schaffen w├╝rden.

Das Wetter war zeitweise sehr kalt, mit sehr kalten Winden und etwas Regen und Schnee in der ersten Nacht, bevor es sich am n├Ąchsten Tag auf angenehme Temperaturen erw├Ąrmte. Das war einer der Gr├╝nde, warum viele Spitzenl├Ąufer es nicht bis zum Ende des Rennens schafften, darunter auch Weltklassel├Ąufer wie Jim Walmesley, den ich zu meinem Erstaunen nach etwa 70 km ├╝berholte (ich konnte ihn nur einholen, weil er seit etwa 40 km langsam gelaufen war).

Die Veranstaltung war eine brutale Feuertaufe f├╝r meine ersten 100 Meilen, aber ich konnte ein gutes Tempo halten, obwohl ich immer langsamer wurde, und schaffte es, von Platz 300 am Start auf Platz 39 mit einer Zeit von 26h:17m zu kommen, knapp hinter der dritten Frau im Gesamtklassement. Beim Ultralauf ist das Verh├Ąltnis zwischen M├Ąnnern und Frauen viel ausgeglichener als bei den meisten anderen Sportarten. In vielen F├Ąllen gewinnt eine Frau die Gesamtwertung, obwohl die meisten Teilnehmer m├Ąnnlich sind.

Mein Lauf 2021 - Ein Fehlstart

Um dich f├╝r den UTMB zu bewerben, musst du dich mit einer bestimmten Anzahl von Punkten qualifizieren, die du durch fr├╝here Ultral├Ąufe erhalten hast, und (a) dich ├╝ber eine Abstimmung bewerben, bei der sich etwa viermal so viele Bewerber wie Pl├Ątze bewerben, oder (b) einen "Elite"-Rang auf der Grundlage deiner Laufleistungen erreichen, um einen garantierten Platz zu erhalten, oder (c) Geld f├╝r einen von einer Wohlt├Ątigkeitsorganisation zur Verf├╝gung gestellten Platz sammeln.

2018 habe ich es mit (a) versucht, bin bei der Wahl durchgefallen und habe mich f├╝r (c) entschieden - ich habe 2018 Familie, Freunde und Kollegen genervt und durch monatelange kleine Kuchenverk├Ąufe auf der Arbeit eine Menge Geld gesammelt. 2019 bewarb ich mich erneut f├╝r den Wahlgang und scheiterte erneut, wechselte aber nicht zu (c). Ich bewarb mich f├╝r 2020 und wurde angenommen - hurra! Dann passierte COVID und die Welt und ihre Grenzen fielen zusammen. Ein Rennen mit 2500 L├Ąuferinnen und L├Ąufern, die drei L├Ąndergrenzen ├╝berqueren, und 10.000 Zuschauern war nicht mehr zu erwarten. Es ├╝berrascht nicht, dass das Rennen f├╝r 2020 abgesagt wurde und alle Teilnehmer auf 2021 verschoben wurden.

Mein Training zu Beginn des Jahres 2021 war in Ordnung, aber um sicherzustellen, dass das Rennen stattfinden w├╝rde, habe ich nicht wirklich so trainiert, wie ich es h├Ątte tun sollen. ├ťber den Winter, den Fr├╝hling und den Sommer wartete ich auf die E-Mail-Best├Ątigung, dass mein Rennen wieder auf 2022 verschoben wurde. Das war schade, aber was soll man machen?

Ende Mai dann die gute und die schlechte Nachricht. Die gute Nachricht zuerst - das Rennen findet statt. Die schlechte Nachricht: Der Lauf findet statt... ...und ich muss meinen Trainingsr├╝ckstand aufholen, die Arbeit ist mit der Markteinf├╝hrung des weltweit ersten Alzheimer-Medikaments besch├Ąftigt und ich bin mir nicht einmal mehr sicher, ob mir das Laufen so viel Spa├č macht. 

Vorbereitungen f├╝r den Start

Ab Ende Mai steigerte ich mein Training stetig mit der Hilfe und Ermutigung von Alice, Freunden, Sportgruppen (ZZP, Zug Park Run) und auch regelm├Ą├čigen Ad-hoc-Herausforderungen (Zug Skyline, Zuger Trophy, Iron Lady Challenge, ZZP Tri) und dem Bed├╝rfnis nach einem Gegenmittel zum Sitzen im Stuhl und Starren auf Bildschirme.

Dann kam der schwierigste Teil - ich brauchte ein paar Monate, um mein Gewicht zu reduzieren, indem ich mein regelm├Ą├čiges Naschen reduzierte: kein doppeltes Fr├╝hst├╝ck oder doppeltes Mittagessen mehr, weniger zuckerhaltige Sachen und fast kein Bier oder anderer Alkohol.

Ohne Kinder ist es m├Âglich, die geforderten Trainingsumf├Ąnge zu absolvieren - du musst nur das Laufen mit Schlaf, Arbeit und deiner Beziehung in Einklang bringen. Wenn du Single w├Ąrst, w├Ąre das in Ordnung. Wenn du nicht schlafen m├╝sstest, w├Ąre es sogar noch einfacher! Manche Menschen schaffen es, trotz Kindern, Vollzeitjobs (Ultralauf wird immer beliebter, aber es gibt nicht viele, die nicht auch noch arbeiten m├╝ssen) usw. Spitzenleistungen zu erbringen. - Sie sind unbestreitbar besser organisiert als ich.

Als es auf den August zuging, konnte ich mein Trainingspensum erh├Âhen, und dann musste Alice f├╝r zwei Wochen nach Gro├čbritannien zur├╝ckkehren und war ebenfalls sehr besch├Ąftigt, so dass ich genau auf dem H├Âhepunkt meines Trainingsplans mein Volumen erh├Âhen konnte - einschlie├člich meiner ersten Woche mit ├╝ber 200 km, ohne allzu viel Schuldgef├╝hle oder r├╝cksichtslose Organisation.

Dann endlich - was f├╝r ein Gl├╝ck - das Tapering. Aufgrund des Arbeitsdrucks habe ich den Tapering-Prozess etwas zu hart durchgef├╝hrt und das Volumen auf etwa 30 % (statt 50 %) reduziert, aber es ist wahrscheinlich besser, sich mehr auszuruhen.

Tragische Nachrichten

Ich hatte f├╝r die Veranstaltung 2020 ein Chalet in Chamonix gemietet und konnte es gl├╝cklicherweise auf 2021 verschieben, als die Veranstaltung abgesagt wurde, aber der Plan, die Familie dort wohnen zu lassen, ging nicht auf, weil die Reise zwischen Gro├čbritannien und Frankreich weiterhin schwierig ist. Also lud ich Freunde ein, und es gab einige, die an anderen Rennen des UTMB teilnahmen, so dass wir am Ende eine gute Gruppe waren. Das bedeutete, dass ich vor dem Rennen ein paar Tage zum Entspannen und Vorbereiten hatte und danach noch ein paar Tage bleiben konnte, um mich zu erholen.

Trotz der guten Vorbereitung h├Ątte es besser laufen k├Ânnen - ich war gestresst von der Arbeit, hatte nicht lange genug trainiert, wusste nicht, wie fit ich war, hatte keine Gelegenheit, Vorbereitungsrennen ├╝ber 100+ km zu absolvieren, um mich aufzubauen, und f├╝hlte mich nicht wirklich bereit oder so aufgeregt, wie ich es sein sollte f├╝r das Event. 

Um ehrlich zu sein, hatte ich Angst - ich wusste, was auf mich zukommt, und ich wusste nicht, ob ich es schaffen w├╝rde.

Dann die schreckliche Nachricht: ein Todesfall beim TDS, einem der fr├╝heren Rennen. Ein L├Ąufer war von der Strecke gest├╝rzt und mit dem Hubschrauber vom Berg geflogen worden, hatte es aber nicht ├╝berlebt. Die 1200 L├Ąuferinnen und L├Ąufer hinter ihm wurden einige Stunden aufgehalten, w├Ąhrend sich die Rettungsdienste um sie k├╝mmerten, aber dann wurde ihr Rennen abgebrochen und sie wurden zur├╝ckgeschickt. Die L├Ąuferinnen und L├Ąufer vor dem Unfall setzten ihr Rennen fort und nur 212 beendeten das Rennen.

Ich sage immer, dass Laufen aufgrund der gesundheitlichen Vorteile weniger riskant ist als Nichtlaufen, aber f├╝r diesen Mann traf das an diesem Tag nicht zu und das war eine bittere Nachricht f├╝r seine Familie und Freunde. Die Stimmung hatte sich ge├Ąndert, aber wir waren auf dem Weg.

Das Feuer entfachen

Der UTMB begann am Freitag, den 28. August 2021. Aufgrund von Covid-Vorkehrungen wurde der normale Massenstart ge├Ąndert und die L├Ąufer wurden in Wellen aufgeteilt, was eigentlich nach dem Leistungsstand der L├Ąufer erfolgen sollte. Etwa 130 Elites und 750 L├Ąufer/innen der Welle 1 starteten um 17 Uhr, 850 L├Ąufer/innen der Welle 2 starteten um 17.30 Uhr und ich war Teil der Welle 3, die um 18 Uhr begann.

Nachdem die Eliten gegangen waren, ging ich zu meiner Welle, verabschiedete mich von Alice und wartete darauf, zum Start gef├╝hrt zu werden. Vangelis schoss wieder einmal aus dem Soundsystem, und alle Sorgen, Pl├Ąne, das Training und die Vorbereitung schmolzen dahin. Die Stimmung war aufgeregt und elektrisierend. 

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Der Ansager versucht, die Menge aufzumuntern: "Auch wenn Welle 3 nicht auf dem Podium oder sogar unter den Top 100 sein wird, kannst du trotzdem rausgehen und dein Bestes geben. Hmm, ich k├Ânnte versuchen, dir das Gegenteil zu beweisen, dachte ich und f├╝hlte mich ein bisschen defensiv. Warum bin ich in Welle 3? Ich habe doch 2018 gut abgeschnitten, oder nicht? Einige aus der Welle 3 wollen eine ├Ąhnliche Zeit wie ich erreichen, oder?

Synth Crescendo... Beats Drop... Z├╝ndung... es geht los. Jetzt gibt es nichts mehr zu tun, au├čer einen Fu├č nach dem anderen zu setzen, bis die Ziellinie erreicht ist oder so nah wie m├Âglich.

Jeder f├Ąngt zu schnell an (Fehler Nr. 1)

Jeder l├Ąuft am Anfang zu schnell - zu viel Angst, Nervosit├Ąt, Aufregung und L├Ąrm. Einige der Elite-L├Ąuferinnen und -L├Ąufer laufen auf den ersten 8 Kilometern unter 20 Minuten. Die Musik heizt dich an und dann fliegst du durch Tausende und Abertausende von schreienden Zuschauern. 

Ich habe versucht, ein bisschen schlauer zu sein als 2018 und habe mich viel mehr zur├╝ckgehalten als die meisten Leute. Aber 2018 habe ich mich nicht genug zur├╝ckgehalten. Dieses Jahr dachte ich, dass ich mich zur├╝ckhalten w├╝rde, aber das tat ich nicht wirklich. Da half es auch nicht, dass am Ende der Hauptstra├če lautstarke Kneipenbesucher mit Tabletts mit kaltem Bier die L├Ąuferinnen und L├Ąufer (nach nur 1 km und noch 171 km) zu einem Schluck der herrlichen goldenen Fl├╝ssigkeit verf├╝hren wollten. Ich hatte mich monatelang vom Bier ferngehalten. Ich dachte mir: "Schei├č drauf. Unter dem Jubel der Menge griff ich nach einem Bier und nahm einen kleinen Schluck. (Fehler 1b)

Auf den Wellen reiten (Fehler Nr. 2)

Als ich aus der letzten Welle kam, hatte ich innerhalb einer Stunde die Wanderer aus der letzten Welle 2 (die 30 Minuten vor mir gestartet waren) eingeholt und begann, mir einen Weg durch sie zu bahnen. Zu diesem Zeitpunkt wurde es schon etwas dunkler und die Wege wechselten zwischen Stra├če, Schotterpiste und einspurigen Pfaden.

An manchen Stellen war es ziemlich schwierig, zu ├╝berholen, aber ich hatte das Gef├╝hl, dass ich weitermachen musste, um freien Raum zum Laufen zu bekommen. Ich nutzte die breiteren Wege, um mich stetig nach oben zu bewegen. Auf den steilen Abschnitten ging ich zu Fu├č, aber die flachen Anstiege und flachen Abschnitte lief ich. Auf den Abfahrten waren alle ziemlich langsam unterwegs und nahmen den ganzen Platz des Weges ein, und ich nahm einige Abschnitte sehr breit, um an ihnen vorbeizufliegen.

Nach etwa 2 Stunden traf ich auf das Schlusslicht der Welle 1 (die eine Stunde fr├╝her gestartet war). Ich war frustriert und gab auf der langen Abfahrt nach Saint Gervais (22 km) Vollgas, nachdem ich 900 H├Âhenmeter bergauf und 1000 H├Âhenmeter bergab zur├╝ckgelegt hatte.

Als N├Ąchstes kam der lange 2000 m lange Anstieg durch das beliebte kleine Skigebiet Les Contamines und hinauf zum Gipfel des Bonhomme (46 km und 3000 m Gesamtanstieg). Auf dem Gipfel, nach etwa 6 Stunden, hatte ich die Wanderer und langsameren L├Ąufer beider Gruppen hinter mir gelassen und die Gruppe begann sich auszud├╝nnen. Bis zu diesem Zeitpunkt waren die Wege fast st├Ąndig mit Zuschauern gef├╝llt, die die L├Ąufer anfeuerten, mit Kuhglocken l├Ąuteten und anfeuerten. Sie z├╝ndeten die ganze Nacht hindurch Feuer an und hatten hervorragende Daunenjacken dabei, die sie warm hielten: "Bravo, . Die Leute sind unglaublich! Ein paar fette M├Ąuse, die an meinen F├╝├čen vorbeispringen, um aus dem Weg zu gehen und etwas zu essen zu finden, war auch ziemlich cool.

Wegen der Startzeit um 18 Uhr verbringt man die ersten 12 Stunden meist im Dunkeln, wenn es k├╝hl ist und man mit seinem Tunnelblick den Reflektoren der Streckenmarkierungen und den Lichtblitzen vor einem folgt. In den fr├╝hen Morgenstunden gibt es nur wenige Zuschauer und das Vorankommen ist ein st├Ąndiger Zerm├╝rbungskrieg mit den Vorderleuten. Ich ├╝berholte immer noch Leute auf den Steigungen und Gef├Ąllen, aber das Tempo wurde langsamer. Wenn du nach vorne und hinten schaust, siehst du, dass du Teil einer riesigen Schlange von Lichtern in den Bergen bist - ein wirklich atemberaubender Anblick.

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Dann ging es hinunter zum Lac Combal und dann den letzten gro├čen Anstieg nach Favre (72 km) hinauf, bevor es 10 km bergab ging, bis ich ungef├Ąhr auf halber Strecke in Courmayeur (81 km, 4700 m) ankam, wo ich meine Tasche mit sauberen Klamotten und Schuhen abgeben konnte.


Ich f├╝hlte mich noch einigerma├čen gut, hatte aber nicht so viel gegessen wie geplant und hatte keine Lust auf meine Riegel, Gels oder die herzhaften Speisen, die an den Stationen angeboten wurden. Aber Wassermelone und Orange schmeckten gut und ich f├╝llte isotonische Sportgetr├Ąnke in eine Flasche und Wasser in die andere. Ich berechnete eifrig mein Tempo, meine Zeit und meine Geschwindigkeit, um mein Ziel abzusch├Ątzen. Ich war auf dem besten Weg, meine bisherige Zeit von 26 Stunden zu unterbieten. M├Âglicherweise w├╝rde ich sogar eine Zeit unter 25 Stunden erreichen, aber die intensiven Anstrengungen am Start w├╝rden sich bald bemerkbar machen.

Fast auf halbem Weg

Wenn du in den Bahnhof von Courmayeur einl├Ąufst, lesen die Mitarbeiter deine Nummer ab und rufen durch die Schlangen von T├╝ten, um deine zu schnappen und sie zur Abholung bereitzuhalten. Mit 11 Stunden verstrichener Zeit lag ich 30 Minuten hinter meiner vorherigen Zeit zur├╝ck, aber ich hoffte, dass ich es noch schaffen w├╝rde. In der Zwischenzeit stellte Alice, die kaum geschlafen hatte, fest, dass sie ihren geplanten Bus verpassen k├Ânnte und schaffte (wahrscheinlich - wenn es nicht auf Strava steht...) um 2 Uhr morgens eine PB 5k zur Bushaltestelle. Zu meinem Gl├╝ck wartete sie dort, um mir beim Tanken, Umziehen und Umplanen f├╝r die n├Ąchste H├Ąlfte des Rennens zu helfen.

An der Haltestelle gab es warmes Essen und ich schaffte es, einen ┬Ż Teller einfacher, aber schmackhafter Nudeln zu essen. Ich wechselte meine Socken, Schuhe und meine gesamte Kleidung. Ich f├╝llte meine Wasser- und Sportgetr├Ąnkeflaschen auf und wechselte von 500-ml- auf 600-ml-Flaschen, damit ich mehr Wasser durch den kommenden warmen Tag tragen konnte.

Ich f├╝hlte mich gut, aber ich blieb auch etwa 30 Minuten zu lange, weil ich keinen klaren Plan hatte und meinen Boxenstopp nicht vorher ge├╝bt hatte. Um 5.40 Uhr machte ich mich auf den Weg zum Anstieg nach Bertone, dem eigentlichen Halbzeitpunkt nach rund 86 km und fast 5500 H├Âhenmetern Aufstieg. Obwohl ich mich gut bewegte und den wundersch├Ânen Sonnenaufgang und die fantastischen Aussichten genoss, fuhr ich einige der Anstiege mit 3 km/h. Ich hatte immer noch Schwierigkeiten zu essen und wurde von Stunde zu Stunde langsamer.

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Es geht 17 km lang bergauf und bergab, entlang eines atemberaubenden Tals, das sich anf├╝hlt, als w├Ąre ich schon ewig unterwegs. Wenn du aufsteigst und das Tal ausl├Ąuft, wird dir nat├╝rlich klar, dass du die Wand des Grand Col Ferret vor dir erklimmen musst. Der Anstieg schien ewig zu dauern, bis ich die 100-km-Marke durchbrach und schlie├člich nach 104 km auf 6600 m den Gipfel erreichte und die gewaltige Abfahrt auf der Schweizer Seite begann.

Nirgendwo ist es so sch├Ân wie zu Hause.

Die Schweiz sieht einfach aus wie die Schweiz: Makellose H├Ąuser, Rasenfl├Ąchen, Felder, Zwergsammlungen. Die Menschen sind freundlich, aber nicht zu aufdringlich, und das Gef├╝hl, nach Hause zur├╝ckgekehrt zu sein, half, die Schmerzen des 22 km langen Abstiegs ├╝ber Bergpfade, Schotter und Stra├čen zu lindern, bevor es einen kleinen Anstieg nach Champex Lac gab, einem fr├Âhlichen und entspannten Urlaubsort zum Wandern, Campen und Skifahren im Winter.

An diesem Punkt war ich bereit f├╝r einen Urlaub. Nach ├╝ber 18 Stunden und sehr harten ~7 Stunden seit Courmayeur. Ich war kaputt, m├╝de bis auf die Knochen, ├╝berhitzt und bekam einen Sonnenbrand in der Mittagssonne. Das Gehen war hart. Das Denken war anstrengend. Essen war unm├Âglich. Ich bewegte mich so langsam, dass ich meine Zeit von 26 Stunden aus dem Jahr 2018 nicht ann├Ąhernd erreichen w├╝rde, es k├Ânnten 35 Stunden oder mehr sein. Ich wollte aufh├Âren, wenn ich am Bahnhof ankam, und nach Hause fahren.

Ein weiterer Plan schoss mir durch den Kopf - eine Weile unter einem Baum liegen, sich abk├╝hlen, vielleicht ein kleines Schl├Ąfchen machen, versuchen, etwas zu essen und zu trinken. Vielleicht f├╝hlst du dich dann besser. Vielleicht kannst du den Rest des Rennens noch laufen? ... Hmmm, es ist noch mehr als eine Marathondistanz ├╝brig und nicht mehr weit von 3000 H├Âhenmetern entfernt ... wie w├Ąre es, wenn wir jeden Schritt nehmen, wie er kommt?

Ich lief oder stolperte zum Zelt und setzte mich f├╝r eine Weile in den k├╝hlen Schatten. Ich stand auf und holte etwas Wasser. Ich nahm 2 St├╝cke Wassermelone und 2 Orangenscheiben und sa├č 15 Minuten lang. Da ich mich immer noch ziemlich schlecht f├╝hlte, holte ich noch 2 St├╝cke Wassermelone und ein kleines St├╝ck trockenen Honigkuchen und a├č es langsam. Ich gehe wieder raus.

Nach 30 Minuten im Champex Lac-Zelt fing ich wieder an, mich zu bewegen... sehr langsam.

Einfach weitergehen

Haupts├Ąchlich laufend, mit kleinen Abschnitten zum Joggen, ging ich weiter und stieg wieder an. Langsam, aber stetig floss die Energie, auch weil ich mit Uxue Fraile, der Zweitplatzierten von 2018, die Pl├Ątze tauschte. Ihr Englisch ist zwar besser als mein Spanisch, aber trotzdem war es sch├Ân, etwas Ablenkung vom Trail zu haben. Auf den 12 km von Champex bewegte ich mich im Durchschnitt nur mit 5 km/h, aber es ging wieder bergab, bevor ich zu dem winzigen, dunklen Kuhstall ohne T├╝r kam, der als Le Gate Station bekannt ist.

Hier warteten Joy und Gianluca, Freunde, die zuvor am OCC-Rennen teilgenommen hatten. Sie hatten ├╝ber Nacht gezeltet und waren vom n├Ąchsten Abschnitt heraufgewandert, was ihre Moral st├Ąrkte. Leider beschlossen sie, dass dies ein guter Zeitpunkt f├╝r einen gemeinsamen Lauf und ein Fotoshooting war. Hier sind also ein paar Bilder.

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Sie fielen zur├╝ck, holten mich dann aber leicht wieder ein - ich bewegte mich durch den Asphalt, aber immer noch in Bewegung.

Dann versucht die Strecke, dich zu erledigen.

1 km Abstieg ├╝ber 5 km nach Trient (143 km), 1 km Anstieg nach Tseppe ├╝ber 3 km, 1 km Abstieg ├╝ber 7 km nach Vallorcine (154 km).

Die letzte gro├če Station vor dem Ende.

Ich habe nichts mehr - k├Ârperlich, geistig und seelisch am Ende und den Tr├Ąnen nahe. Wird Alice da sein? Sie war sich nicht sicher, ob sie es schaffen w├╝rde.

Ich gehe in die Vallorcine, in einem Tempo, das irgendwo zwischen stolperndem Betrunkenen und Stillstand liegt. Alice ist da, ich kann langsam etwas essen, trinken, werde von Alice aufgemuntert und in einem Wimpernschlag (17 Min.) bin ich wieder drau├čen und steuere immer noch tr├Ąnenreich auf den letzten gro├čen Anstieg zu. Das Ziel f├╝hlt sich jetzt greifbar an und obwohl ich k├Ârperlich und seelisch zerbrechlich bin, kann ich zum ersten Mal seit 6 Stunden positiv denken, dass ich es bis zum Ende schaffen werde.

Hippies, Umarmungen und Heldentaten - der letzte Vorsto├č

Ich mache mich auf den Weg ├╝ber die Felder von Vallorcine und die Stra├če hinauf zum letzten gro├čen Anstieg nach La T├¬te aux Vents. Auf der Stra├če sehe ich die allj├Ąhrlichen Unterst├╝tzer, die in den vergangenen 24 Stunden bereits an mehreren Etappen des Rennens gewartet haben. Ein wunderbares Paar, das es zu genie├čen scheint, zum UTMB zu kommen, um zu tanzen, zu singen und die L├Ąuferinnen und L├Ąufer anzuheizen - sie bringt mich sogar dazu, einen sehr schwachen Boogie zu versuchen, w├Ąhrend ich langsam die Stra├če hinauflaufe.

Dann ├╝berquere ich die Stra├če und vor mir liegt eine steile graue Felswand. Der letzte Anstieg. Und dann eine letzte Aufmunterung - andere Freunde, Robbie und Victoria, sind zum Fu├če des Anstiegs gewandert und verteilen Umarmungen und Aufmunterungen (und Fotos) genau dann, wenn ich sie brauche.

Ich beginne den steilen und technischen Anstieg, langsam und Schritt f├╝r Schritt erklimme ich den H├╝gel. Bald erreiche ich die letzten und bisher lautesten Zuschauer auf der Strecke, die dich mit der Kraft ihrer Stimmen fast den Berg hinaufschreien wollen. Aber es braucht schon ziemlich viel Lautst├Ąrke, um eine Antwort von mir zu bekommen, also liegt es vielleicht an mir und nicht an ihnen.

Ziemlich schnell h├Âre ich die freundlichen Hooligans "Joe, Joe, Joe" rufen und wei├č, dass ich nicht allein bin. Dann werde ich schnell von Joe ├╝berholt, und ich kann auf keinen Fall mit ihm mithalten. Ich tue mein Bestes, um ihn im Auge zu behalten. Und dann ist auch noch jemand unter mir. Ich will nicht schon wieder Pl├Ątze verlieren, also versuche ich, Joe im Auge zu behalten und ein bisschen zu pushen, um wenigstens den gleichen Abstand zu ihm zu halten.

W├Ąhrend wir weiter bergauf fahren, verliere ich keinen Boden auf Joe und der Typ hinter mir f├Ąllt etwas zur├╝ck. Werde ich schneller, wird Joe langsamer, oder vielleicht beides? Vielleicht ist es an der Zeit, meine Beine wieder zu testen! Ich fange langsam an, Joe einzuholen und als die Steilheit des H├╝gels nachl├Ąsst, habe ich ihn wieder eingeholt. Im Gegensatz zu den vorherigen 155 km bei├če ich mich an seinen Fersen fest und er macht keinen Platz f├╝r mich, also muss ich an einem Abschnitt vorbeispringen, an dem genug Platz ist. Okay, jetzt willst du ein Rennen fahren, oder? Die D├Ąmmerung bricht herein und ich bereite meine Stirnlampe vor, damit ich sie einschalten kann, wenn ich sie brauche.

Dann sehe ich Uxue wieder vor mir und ich beschlie├če, dass es jetzt, wo der Anstieg flacher wird, an der Zeit ist, einfach schneller zu fahren. Wieder ist sie nicht erfreut, dass ich ├╝berholt werde, aber wir tauschen ein (letztes?) Hallo aus. Wir m├╝ssen nur noch ├╝berqueren und dann geht es bald bergab nach Flegere und die letzten 10 km hinunter zum Ziel. Jetzt laufen wir alle wieder, als h├Ątten wir nicht schon fast 160 km hinter uns gebracht, und ich f├╝hre diese kleine Gruppe an. Ich will nicht langsamer werden oder wieder ├╝berholt werden, denn ich wei├č nicht, ob ich noch einmal ein Comeback schaffen k├Ânnte.

Der Anstieg wird endlich flacher, aber wir laufen durch ein riesiges Ger├Âllfeld und es ist nicht einfach, schnell zu sein, w├Ąhrend ich die gro├čen Stufen hoch/r├╝ber/runter springe, w├Ąhrend Blasen und blutige Zehen in meinen Schuhen pochen. Ich laufe trotzdem schneller. Ein weiterer L├Ąufer vor mir. Er will definitiv niemanden ├╝berholen und es gibt fast keinen guten Abschnitt zum ├ťberholen. Nach 5-10 Minuten erreichen wir ein paar Meter Gef├Ąlle und ich w├Ąhle einen etwas riskanten Weg, rutsche die Steine hinunter und schie├če voraus.

Ich werde immer schneller und jetzt geht es langsam bergab. Ich kann B├Ąume, Geb├Ąude und ein paar Lichter vor uns sehen. Es wird jetzt dunkel, aber ich kann die Skilifte sehen, die Flegere (165 km) und die letzte Abfahrt signalisieren.

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Ich fahre noch schneller, schaue mich aber um und sehe, dass die Gruppe nicht weit hinter mir ist. Wenn ich langsamer werde oder nicht weiterfahre, k├Ânnte ich noch vor dem Ende wieder vorbeiziehen. Es geht hinunter auf die schneefreie Piste und ich versuche, mein Tempo beizubehalten, um den letzten kleinen Anstieg im Zickzack zum Gipfel zu schaffen. 

Als ich um die erste Kurve fahre, schalte ich meine Stirnlampe aus. Ich will, dass die Gruppe, die mir folgt, denkt, dass ich vorausgefahren bin und es keinen Sinn hat, mich einzuholen. Ich erklimme den H├╝gel, erreiche das letzte Verpflegungszelt, das auf der Spitze des H├╝gels steht, renne hindurch, schnappe mir ein kleines St├╝ck Kuchen und beginne den Abstieg. Ich schalte meine Lampe erst wieder ein, als ich am Ende der ersten Kurve auf der Skipiste ankomme und wieder von B├Ąumen verdeckt werde. Die Piste ist eine ziemlich fiese Schotter- und Ger├Âllpiste, mit regelm├Ą├čigen gro├čen Senken, um Wasser abzuleiten. Das ist eine Qual f├╝r meine geprellten und angeschlagenen F├╝├če, denn man kann nie flach landen und der Fu├č bewegt sich viel in den Schuhen. Aber in diesem Stadium sind die Schmerzen nicht mehr wirklich sp├╝rbar, denn das Ende ist so nah.

Ich wei├č, dass ich bergab relativ schneller bin als die meisten anderen, also fliege ich hinunter, aber ich halte mich immer noch ein wenig zur├╝ck. Ich ├╝berhole noch eine weitere Person auf der Stra├če und der Weg springt in den Wald, um die Seite des Berges in Richtung Chamonix zu queren. Der Pfad im Wald ist schmal, mit dichten B├Ąumen ringsum und einem steilen Abhang. Der Weg ist mit Baumwurzeln und Steinen ├╝bers├Ąt, die leicht einen Sturz verursachen k├Ânnen. Aber hier ist es wie auf den heimischen Wegen in Zug, und ich drehe das Tempo auf mein Maximum hoch. 

Ich will es jetzt hinter mich bringen, und zwar so schnell wie m├Âglich. Ich genie├če das halsbrecherische Tempo, meine Beine und F├╝├če sind perfekt platziert, ich sehe alle Hindernisse im Scheinwerferlicht in meinem peripheren Blickfeld aufblitzen und dann vorbeirauschen. Wurzel-Fels-L├╝cke-Fels-Fels-Wurzel-L├╝cke. Ich sehe eine Gruppe von langsam fahrenden Lichtern und fliege so schnell wie m├Âglich an ihnen vorbei, um jede Chance zu vermeiden, dass sie versuchen zu rasen.

Als der Weg weitergeht, sehe ich die Lichter der Stadt und halte nach weiteren erkennbaren Merkmalen in der Dunkelheit Ausschau. Zuerst ein Fenster statt nur Lichtpunkte und dann Geb├Ąude, und schon bin ich aus dem Wald heraus und steige das letzte St├╝ck zur Stadt hinunter.

Ein letzter L├Ąufer l├Ąuft vorsichtig voraus und ich habe eine kleine Chance, mein ├╝berm├Ą├čiges Konkurrenzverhalten wieder gut zu machen. Als ich ihn ├╝berhole, sagt er, dass seine Stirnlampe kaputt sei (und die Ersatzstirnlampe auch), also habe er seine Handytaschenlampe als Licht benutzt. Ich verlangsamte mein Tempo und wir folgten beide dem Licht meiner Lampe bis zum Fu├č des H├╝gels.

Dann kam der wirklich letzte und teuflische Anstieg. Um die Stra├če sicher ├╝berqueren zu k├Ânnen, musst du eine Ger├╝stbr├╝cke ├╝berqueren (das f├╝hlte sich bei meinem Rennen 2018 wie eine grausame und ├╝bliche Strafe an, aber dieses Mal ging ich die Stufen zu zweit hoch).

Dann ein letzter Sprint entlang des Flusses, dann durch die Stadt, unterst├╝tzt von der wachsenden Menge, dann unterst├╝tzende Freunde, dann eine sehr fr├Âhliche Alice, eine Menge High-Fives, dann das Ziel. Das war ein sch├Ânes Gef├╝hl.

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M├Âchte ich das alles n├Ąchstes Jahr wieder machen? Was schl├Ągst du vor, Alice?

Vielen herzlichen Dank an Alice, Pedro, Orquidia, Sara, Joy, Gianluca, Jack, Roberto, Victoria, Jerome, Solene, Louanne und auch an alle, die bis hierher gelesen haben.